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Meses después del acuerdo de normalización de relaciones entre Jerusalem y Rabat, negociado por Estados Unidos en 2020, El Al e Israir abren una nueva ruta aérea desde Tel Aviv al aeropuerto de Menara en Marrakech.

El primer vuelo directo entre Israel y Marruecos estaba programado para salir del aeropuerto Ben Gurion el domingo por la mañana, unos siete meses después de que los dos países acordaran normalizar las relaciones diplomáticas.

El vuelo de Israir número 6H61 despegó a las 8:15 a.m. hora local para un vuelo de seis horas hasta el aeropuerto Menara de Marrakech. Otro vuelo de El Al tenía su despegue programado para las 11:20 am.

Preparativos en el aeropuerto Ben Gurion para la salida del primer vuelo directo entre Israel y el aeropuerto de Marrakech en Marruecos.
Preparativos en el aeropuerto Ben Gurion para la salida del primer vuelo directo entre Israel y el aeropuerto de Marrakech en Marruecos.
(Daniel Salami)

La sala de embarque de El Al pudo verse esta mañana con alfombras con la bandera marroquí, y un desayuno con platos típicos del país norafricano. Antes del despegue, la aerolínea israelí de bandera dijo que planea operar cinco vuelos semanales entre Israel y Marruecos.

Sala de embarque de El Al antes del primer vuelo a Marruecos.
Sala de embarque de El Al antes del primer vuelo a Marruecos.
(Twitter)
Comidas típicas marroquíes en la sala de embarque de El Al.
Comidas típicas marroquíes en la sala de embarque de El Al.
(Twitter)

Un vuelo anterior unió Tel Aviv y Rabat el 22 de diciembre con las delegaciones estadounidenses e israelíes encabezadas por el entonces asesor principal de la Casa Blanca, Jared Kushner, y el ex asesor de seguridad nacional Meir Ben-Shabbat. Técnicamente aquel fue el primer vuelo, aunque simbólico, y hoy fue inaugurada la ruta regular de vuelos comerciales.

Israel y Marruecos acordaron en diciembre reanudar las relaciones diplomáticas como parte de un acuerdo negociado por Estados Unidos que también incluyó el reconocimiento de Washington de la soberanía marroquí sobre el Sáhara Occidental.

El entonces asesor principal de la Casa Blanca, Jared Kushner, y el ex asesor de seguridad nacional, Meir Ben-Shabat, reunidos con el rey Mohammed IV de Marruecos en diciembre de 2020.
El entonces asesor principal de la Casa Blanca, Jared Kushner, y el ex asesor de seguridad nacional, Meir Ben-Shabat, reunidos con el rey Mohammed IV de Marruecos en diciembre de 2020.
(GPO)

Marruecos fue en algún momento el hogar de una de las comunidades judías más grandes y prósperas del norte de África y el Medio Oriente durante siglos hasta la fundación de Israel en 1948. En el momento en que los judíos huyeron o fueron expulsados ​​de muchos países árabes, se estima que 250.000 judíos salieron de Marruecos hacia Israel desde 1948 hasta 1964.

Hoy en día, solo quedan en Marruecos unos 3.000 judíos, mientras que cientos de miles de israelíes afirman tener ascendencia marroquí.