Un brote del virus Nipah en China, con una tasa de mortalidad de hasta el 75 por ciento, podría ser potencialmente el próximo gran riesgo de pandemia con compañías farmacéuticas gigantes no preparadas mientras actualmente se centra COVID-19, según un informe de la Fundación de Acceso a la Medicina.

“El virus de Nipah es otra enfermedad infecciosa emergente que causa gran preocupación. Nipah podría volar en cualquier momento. La siguiente pandemia podría ser una infección farmacorresistente”, dijo The Guardian Jayasree K Iyer, director ejecutivo de la Fundación de Acceso a la Medicina, con sede en los Países Bajos.

El virus es raro y se propaga por los murciélagos frutales, que pueden causar síntomas similares a la gripe y daño cerebral. Puede causar encefalitis, o inflamación del cerebro, según la Organización Mundial de la Salud. El tratamiento habitual es la atención de apoyo.

Un brote del virus Nipah en el estado sureño de la India, Kerala, en 2018, se cobró 17 vidas. En ese momento, países como Arabia Saudita y los Emiratos Arabes Unidos prohibieron temporalmente las importaciones de frutas y hortalizas congeladas y procesadas procedentes de Kerala como resultado del brote en ese país.

En ese momento, los funcionarios de salud creían que los brotes de Nipah en Bangladesh y la India tal vez estaban asociados con el consumo de jugo de palma de fecha.

El informe 2021 Access to Medicine Index analiza las acciones de 20 de las principales compañías farmacéuticas del mundo para hacer más accesibles los medicamentos, las vacunas y los diagnósticos. Encontró que la investigación y el desarrollo de COVID-19 habían aumentado en el último año, pero que otros riesgos de pandemia han desaparecido hasta ahora.

“Este índice se preparó durante la peor crisis de salud pública en un siglo, lo que ha revelado las desigualdades crónicas de acceso a la medicina como nunca antes. Sin embargo, después de años de fomentar la planificación del acceso, ahora estamos viendo un cambio estratégico en esta dirección. Esto podría cambiar radicalmente la rapidez con la que se logra el acceso a nuevos productos, si se determina el liderazgo de la empresa para garantizar que las personas que viven en países de ingresos bajos y medianos no duren en la fila”, dijo el informe Iyer como dicho.

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