La variante delta se está extendiendo rápidamente, incluso en países con una alta tasa de vacunación. Eso prepara el terreno para la especulación salvaje: ¿las vacunas hicieron posible la variante Delta en primer lugar? Una verificación de hechos.

En Gran Bretaña , el número de casos de corona ha aumentado rápidamente recientemente, el 95 por ciento de los casos secuenciados se remonta a la variante delta. Ya se han vacunado dos tercios de la población. Para algunos, eso no encaja: ¿cómo puede la mutación propagarse tan rápidamente a pesar de las altas tasas de vacunación? Los opositores a la anti-vacunación utilizan esta situación para sus propios fines: el micropartido alemán “Die Basis” está difundiendo especulaciones en las redes sociales de que la mutación delta puede haber sido causada por las vacunas corona, aunque sin proporcionar ninguna evidencia para esta teoría. Otras cuentas ponen declaraciones similares en boca de expertos . Nuestra verificación de hechos prueba las afirmaciones.

¿Cómo surgen las mutaciones en primer lugar?
Los virus contrabandean su información genética en una célula huésped para multiplicarse. Con cada reproducción hay pequeños errores de copia y cada uno de estos errores también cambia el código genético del virus, por lo que está en constante mutación y eso es completamente normal.

A veces, estas mutaciones hacen que el virus sea más efectivo, por ejemplo, cuando elude reacciones inmunes como las vacunas o enfermedades, a veces hacen que el virus sea menos efectivo, es decir, lo debilitan. Y a menudo no tienen ningún efecto. En la evolución de las mutaciones del virus, se aplica lo siguiente: Prevalece la variante más fuerte. Con el coronavirus, esto significa que las variantes más infecciosas, por ejemplo, desplazan a las formas menos peligrosas del virus.

¿Qué es la variante Delta?
Las funciones exactas de las mutaciones delta aún no se han investigado científicamente. Sin embargo, hasta ahora se ha sabido que las mutaciones permiten que el virus se una a las células humanas más fácilmente y evite algunas reacciones inmunes, dice Deepti Gurdasani, epidemióloga clínica de la Universidad Queen Mary de Londres, en una entrevista con DW. La variante delta tiene varias mutaciones . Peggy Riese, científica del Centro Helmholtz para la Investigación de Infecciones, también dice que hasta ahora se ha descubierto que la mutación delta conduce a una carga viral más alta, por ejemplo, en la garganta. Esto también lo confirman otros científicos entrevistados por DW. ¿Qué significa escape inmunológico?
Si el virus muta de tal manera que los anticuerpos que fueron efectivos contra el virus original, por ejemplo en personas vacunadas o convalecientes, son menos capaces de combatir una nueva variante, esto es lo que se conoce como escape inmune. A través de esto, las personas pueden infectarse y enfermarse a pesar de la vacunación o sobrevivir a las enfermedades COVID-19.

¿Es la variante Delta un escape tan inmune?
La variante delta se destaca por su mayor transferibilidad , así como por un escape inmune. “La mutación reduce el efecto de algunos anticuerpos y, por lo tanto, también el reconocimiento por parte del sistema inmunológico”, dijo el inmunólogo Georg Behrens, profesor de la Escuela de Medicina de Hannover en la Clínica de Reumatología e Inmunología, en una entrevista con DW. “Pero todavía no es un escape inmunológico real, se haría mucho más notorio”, explica la investigadora de infecciones Peggy Riese.

Significa: El escape inmunológico simplemente no es tan fuerte como para que las vacunas aprobadas se vuelvan inútiles. Por el contrario: los resultados del primer estudio muestran que la variante delta es en principio más resistente a las vacunas , pero una vacunación completa continúa brindando una fuerte protección contra esta variante. Sin embargo, fabricantes como BioNTech / Pfizer ya están desarrollando nuevas versiones de la vacuna que se dice que son más efectivas contra la variante Delta.

¿Las vacunas provocan mutaciones en el virus?
El virólogo Friedemann Weber de la Universidad Justus Liebig en Giessen dejó claro en una entrevista de DW que no eran los vacunados quienes daban lugar a nuevas mutaciones y variantes de escape, sino los no vacunados: “Fueron los infectados quienes crearon la nueva variante del virus para han tramado un escape inmune del virus “. Un vistazo a India , Brasil y Sudáfrica lo demuestra . Aquí es donde surgieron las mutaciones que ahora están muy extendidas y el porcentaje de personas vacunadas allí fue muy bajo.

El coronavirus estaba muy extendido en los tres países en el momento en que presumiblemente ocurrieron las mutaciones. Este es “el caldo de cultivo” para nuevas mutaciones, dice Weber, porque el virus usa el sistema inmunológico debilitado en muchas personas infectadas para adaptarse mejor y eludir el sistema inmunológico.

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Cuando se ve al revés, la afirmación puede exponerse como al menos engañosa: si las vacunas aumentaran masivamente la probabilidad de que un virus mute, entonces ya aparecerían nuevas mutaciones del virus en países como Israel o Gran Bretaña , donde muchas personas ya han sido vacunadas , explica Peggy Riese. “Pero este no es el caso en absoluto. Las mutaciones del virus ocurren precisamente en aquellos países donde aún no hay una alta ( nota del editor: vacunación ) y un gran número de personas se reúne en un área pequeña”, dice DW Conversación.

Teóricamente, sin embargo, todavía existe la posibilidad de que las vacunas ejerzan una presión inmunológica sobre el virus, dice Georg Behrens. “Entonces trata de escapar de esta presión a través de tal mutación”. Porque actualmente el virus afecta solo a poblaciones parcialmente vacunadas. Como resultado, algunas personas tienen una respuesta inmunitaria, mientras que otras aún ofrecen la posibilidad de infectarse. “Eso es lo que le encanta al virus”, dice Behrens. “Y luego también puede haber otras mutaciones. Así es como el virus se entrena a sí mismo, por así decirlo”.

En resumen, en casos raros, las vacunas pueden causar mutaciones y, teóricamente, promover su propagación, pero es mucho más probable que surjan mutaciones peligrosas donde un virus puede propagarse rápidamente y sin obstáculos.

¿Las vacunas corona causaron la variante Delta?
Es imposible que la variante delta fuera causada por vacunas. Esta mutación del virus se detectó por primera vez en octubre de 2020 en el estado indio de Maharashtra. Pero la primera persona en India no se vacunó hasta enero de 2021 , alrededor de tres meses después de que se desarrolló la variante delta. Por tanto, las afirmaciones mencionadas al principio son erróneas.